曲水が彩る兼六園の水辺は日本最古の噴水へ

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曲水 (きょくすい)

兼六園の見どころ vol.5

兼六園を彩る名脇役のひとつが、曲水(きょくすい)と呼ばれる水辺です。

金沢城公園から最も遠い位置にある山崎山のふもとを出発点として、宏大な園内を逆S字に曲がりながら、ことじ灯籠で知られる霞ヶ池へと注ぎ込まれていきます。

曲水には約4万本ものカキツバタが植えられ、初夏の季節には紫の花を咲かせます。お花好きの方でしたらご存知かと思いますが、カキツバタは花が開く瞬間にポンという小さな音を出します。

曲水に咲くカキツバタ

カキツバタの花が開く時間帯は夜明けです。かつて兼六園が24時間の無料開放だった頃には、カキツバタの花が開く瞬間の音を聞くために、夜明け前から兼六園を訪れる人が結構いたと聞きます。

また、茶屋街の芸妓さんと、お客様である旦那とのカップルが、夜通しの宴席を終えた後に訪れることもあったそうです。

曲水には「花見橋」が架かっています。曲水の両サイドには桜並木が続いていることから、桜の花を見る橋という意味なのではないかと思われるかもしれませんが、実はカキツバタを見る橋という意味で名付けられました。

曲水に架かる花見橋

曲水にはお花以外にも風情を感じる色々な趣向が凝らされています。

ところどころに設けられている瀬落としと呼ばれる小さな滝が、爽やかな “せせらぎ” を聞かせてくれる他、水の流れの中に日本庭園の粋である石や灯籠が置かれ、日本的な風情を醸し出しています。

そして、兼六園の庭園美を演出する曲がりくねった小川は、木橋、花見橋、板橋、千歳橋、雪見橋、雁行橋、月見橋といった風情を感じる名前の橋の下を流れ、最後に虹橋をくぐって霞ヶ池へと流れ込んでいきます。

宏大な兼六園では、どういう順番で見学していけば良いのか迷ってしまうこともあるかと思います。そのような場合には曲水の流れに沿って散策されるのもいいでしょう。

板橋。シンプルさが欧米からの観光客に人気

兼六園が3分でわかる画像集

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日本最古の噴水は兼六園にあります

曲水に架かる橋の中で、観光客に最も人気があるのが霞ヶ池の手前にある虹橋です。兼六園のみならず金沢の観光名所の中で、記念撮影をする人が最も多いスポットのひとつです。

入園者の多い午後の時間帯には、橋の上に立って、ことじ灯籠と霞ヶ池をバックに記念写真を撮りたい人が列を作っています。

流れてきた水は虹橋のアーチをくぐって霞ヶ池へ

兼六園の見どころ vol.1
霞ヶ池は兼六園で最高の撮影スポットです


兼六園の水辺で忘れてはならないのが日本最古の噴水です。

この噴水は霞ヶ池の裏手の傾斜地に位置しており、霞ヶ池から石管で水を落とし、高低差による自然の水圧で水が噴き出るように作られています。ちなみに噴水の高さは約3.5mで、霞ヶ池の水位によって変わります。

街中の噴水は絶えず水が噴出されることはあまりないと思います。

電気料や噴出される水の水道代、さらには夜間の騒音問題もありますので、どこかのタイミングで人為的に停止するのが一般的だと思いますが、兼六園の噴水は自然の力を利用していますので、24時間停止することはありません。

勢いよく噴出された水は瓢池に注ぎ込まれます。

噴水では運が良い時には虹が見えます

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兼六園の水辺の源は辰巳用水

庭園美を演出する曲水の水は、小立野通りの辰巳用水から引かれています。辰巳用水とは、1632年(寛永9年)に3代藩主・前田利常の命を受けた板屋兵四郎によって造られた用水です。

兼六園の傾斜地にある瓢池周辺が作庭されたのが5代藩主・前田綱紀の時代ですから、辰巳用水が引かれた当初は庭園美を演出するという意図はなく、前年の大火を受けて金沢城の防火用水を確保することを “対外的” な目的として造られました。

“対外的” と言いますのは、北國新聞社発行の兼六園の解説書によると、辰巳用水の最大の目的は、金沢城の内堀や外堀を水で満たし城の防衛力を強化することだったからです。

1632年と言えば、前田家は幕府からまだまだ警戒されていた頃ですので、表立って防衛力を強化することはできなかったのでしょう。

曲水の上流は山崎山から

小立野通りから引き込まれた水は、曲水となって兼六園内をめぐり、霞ヶ池から瓢池を経由して再び市中へと流れ出て行きます。

池の水は時が経過するにつれて濁って行くものですが、兼六園の池は絶えず水が流れていることで綺麗さを保っています。

曲水から引いた遣水(やりみず/時雨亭周辺)

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