Water Way City

小川のせせらぎが金沢の街を潤しています

街中を流れる小川の爽やかな流れは人々の心に潤いを与えてくれますが、金沢も用水をはじめとする水路をよく目にする街です。

金沢市によると、現在、金沢市内には55本の用水が流れています。偶然にも郷土のスーパースターである松井秀喜さんの現役時代の背番号と同じ数です。

現在の金沢の中心部には、辰巳用水、鞍月用水、大野庄用水という3つの用水が流れています。いずれも金沢の二大河川のひとつである犀川から取水されており、中心街の景観に潤いを与えています。

まず、辰巳用水は小立野通りから兼六園に向かって流れ、石川県立美術館の裏手から金沢市立中村記念美術館へと下る「美術の小径」に沿って、滝のように流れ落ちていきます。

「美術の小径」を流れ落ちる辰巳用水

高台から平地へと流れ落ちた辰巳用水の水は、本多通りを経由して、金沢で有数の主要道路である旧広坂通り(現在の百万石通り)を流れていきます。金沢市市役所の前を流れる水路は、金沢市民にとって物心が付いた時から見てきた景観です。

また、辰巳用水は本流から分水して兼六園にも引き込まれ、霞ヶ池、瓢池といった園内の池を満たしています。

広坂通りを流れる辰巳用水

長町武家屋敷跡を流れるのが大野庄用水です。川沿いに続く土塀の景観と一体化し、緩やかに蛇行しながら流れています。

水路には「一の橋」「二の橋」「三の橋」「四の橋」とナンバリングされた橋が架かっています。橋の上から眺める用水と土塀のコントラストは絶好の撮影スポットで、特に欧米からの男性観光客がカメラを向けているシーンをよく見かけます。

大野庄用水は、初代藩主・前田利家が金沢城を本格的に築城する際に、木材の運搬ルートとして利用されました。

長町武家屋敷跡を流れる大野庄用水

金沢では暗渠化されていた用水が次々に開渠化

かつて金沢では、道路の確保のために用水に蓋(暗渠化)をして道幅を広げた時期がありました。

金沢は太平洋戦争で幸いにも戦災を免れたことから、旧い道がそのまま残っていることもあって、自動車の台数が増加の一途をたどっていた頃には、用水を暗渠化して道幅を広げる政策が市民に受け入れられていました。

つまり用水に蓋をすると、一車線分の道幅が取れるわけです。

道路事情から蓋をされていった用水でしたが、金沢市が1996年に制定した「用水保全条例」によって、暗渠化されていた用水の蓋が次々に開けられ、金沢の中心部に水のせせらぎが戻ってきました。

鞍月用水が流れる長町の「せせらぎ通り」

開渠化の良い例が鞍月用水です。鞍月用水は金沢のメインストリートである百万石通りに沿って流れている用水で、用水沿いの曲がりくねった道路は百万石通りの裏通りとなっています。

かつて暗渠化されていた鞍月用水は今では可能な限り開渠化され、金沢の中心部の飲食店街である、せせらぎ通り柿木畠の景観を潤しています。また、飲食店街を抜けた後も金沢駅方向に向かって美しい散歩道を演出しています。

柿木畠を流れる鞍月用水も開渠化された水路です

新しい道路や施設にも用水の水が引かれています

水路で金沢の景観に潤いを与えようという考え方は都市計画にも生かされています。金沢の中心部にできた新しい道路や施設には、既存の用水から水を引き入れることで新たな水路が造られています。

かつての県庁舎を改修したしいのき迎賓館前前に広がる「しいのき緑地」を流れる水路は、辰巳用水から引き込まれています。

この水路を流れる水は、辰巳用水から兼六園内に引き込まれ、霞ヶ池、瓢池を経由して園外へと出た水を逆サイホンによって汲み上げているものです。

しいのき緑地の小川は辰巳用水が源流です

また、金沢の主要繁華街のひとつである武蔵ヶ辻から金沢駅へと一直線に延びる金沢駅通りの水路も、辰巳用水から取水されています。

金沢駅通りは、観光で金沢を訪れる方にとって最初と最後に通る道ですが、車道と歩道の間を流れる小川が駅前の景観に溶け込んでいます。2つの車線を流れる水路は金沢駅の「もてなしドーム」で合流し、爽やかなせせらぎを響かせています。

金沢の街を歩かれる際には、随所に見られる水の流れもお楽しみください。

金沢駅のもてなしドームの水路は兼六園を経由してきました

観光名所から観光名所への距離と徒歩時間

金沢の街角の「おたっき~ポイント」