地元民が考える金沢の強みは?

金沢旅行の予備知識 #2

今では海外からも多くの旅行者が訪れるようになった観光都市・金沢。

金沢は “加賀百万石の城下町” と形容され、江戸時代の初期から存在した古い街ですが、意外にも観光地として大きく発展したのは21世紀に入ってからです。

まず、2001年3月に金沢城公園の「菱櫓・五十間長屋・橋爪門続櫓」が復元されました。

同年11月には「東山ひがし」が国の重要伝統的建造物群保存地区(重伝建)に指定され、ひがし茶屋街という名称で観光名所へと舵を切りました。当時は、京都の祇園に次いで2例目のことでした。

ひがし茶屋街

全国でも有数の人気ミュージアムとなった金沢21世紀美術館のオープンは2004年で、翌2005年には金沢駅の東口に「鼓門」と「もてなしドーム」がお披露目されました。

そして、鼓門の竣工からちょうど10年後の2015年3月に北陸新幹線が開通しました。

金沢21世紀美術館

城下町なのにお城が主役ではありません

金沢の強みは、城下町であるにもかかわらず「金沢城」が観光の主役ではないことです。

現在の金沢では、兼六園とひがし茶屋街が観光名所のツートップで、その後に金沢21世紀美術館と近江町市場が続きます。

金沢城公園は第2グループに位置付けられています。

藩政期に藩主・前田家の居城であった金沢城公園は、明治時代から先の戦争までは帝国陸軍が管轄し、戦後は1994年まで金沢大学のキャンパスが置かれていました。

このことから、かつて大学の校舎があった場所の多くが、二の丸広場、三の丸広場、新丸広場などと名付けられた空き地になっています。

二の丸広場

実際に観光客の方からは「金沢城って空き地ばかりね」と言われることもあります。

金沢城が金沢観光の主役であれば反論したくもなることでしょう。でも、お城が街の主役ではないことに安心感があるのか、金沢の人たちも「本当に何もなくてお恥ずかしいです」と返答します。

他の城下町の方には申し訳ないのですが、お城というのは基本的には何もないですよね。言い方を変えれば、笑顔があふれるような面白い場所ではないですよね。景色を眺めるだけですよね。

景色を眺めるだけであれば一度だけ訪れれば十分です。

その意味では、お城以外の観光名所で勝負できるのは、金沢にとっての強みだと言えるのではないでしょうか。

二の丸広場から眺める新丸広場

金沢城に大学が置かれて良かったのかも

1994年に郊外へ移転するまで、金沢大学のキャンパスは金沢城内に置かれていました。当時はドイツのハイデルベルク大学とともに世界で2つだけの「お城の中にある大学」がセールスポイントでした。

重要文化財の三十間長屋を、金沢大学の学生しか見ることができないことに疑問を抱いた人もいたことと思います。

極楽橋と三十間長屋(二の丸広場から)

私も「金沢大学の学生だけが石川門の奥に入れるのはおかしい」と思っていました。しかし、今にして思うと、結果的には1990年代まで手付かずのままだったことは幸運でした。

もし、戦後すぐに金沢城が一般公開されていたら、石川県と金沢市では何が何でも早期に復元しようとしたことでしょう。ひょっとすると、コンクリート造りで復元したかもしれませんね。

また、藩主の住居だった「二の丸御殿」を、史実を無視して建てたこともあり得ますし、絵図などの資料がほとんど残っていない天守閣までも、無理やり再建しようとしたかもしれません。

1980年代後半のバブル景気が崩壊して、日本人の中に本物志向の意識が醸成されてきた時代に石川県の所有となったことで、金沢城は、結果的に歴史を忠実に再現するお城として高い評価を受けるようになりました。

五十間長屋(鶴の丸休憩館から撮影)

さて、金沢のもうひとつの強みは駅が観光名所になっていることです。

金沢駅は、米国のトラベル誌で「世界で最も美しい駅・14選」に選ばれたことで、観光客の方が最初と最後に訪れる観光名所となりました。

「鼓門」と「もてなしドーム」が金沢駅の東口にお目見えしたのは2005年のことです。

できた当時は、総事業費として約210億円も費やしたことに批判も出たと聞きます。確かに、駅の外観に見栄を張ってどうするの?と言いたくもなりますよね。

北陸新幹線の開業がちょうど10年後の2015年でしたので、新幹線が金沢に来るという保証のない時期に建設したわけです。

今では浪費と思われた事業費も完全に元が取れているのではないでしょうか。

ちなみに、金沢駅から金沢城へは歩いて20分ほどで到着します。

金沢駅

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江戸時代の金沢は国内で4番目の大都会でした