Nishi-Chayagai

閑静な住宅街に残るキラリと光る個性

にし茶屋街は金沢の中心にある兼六園から歩いて20分足らずの距離で、室生犀星ゆかりの犀川を渡り、広小路(ひろこうじ)の先の野町(のまち)という住宅街に位置しています。

私の高校生の頃は、広小路から野町にかけてのエリアは普通の住宅街になっており、かつてこの場所に歓楽街が存在していたとは思えませんでした。そのことから、今でも金沢市民の中には「にし茶屋街ってどの辺にあるの?」という人がいます。

茶屋街の入口に建つ石碑

<にし茶屋街のみどころ>

小粋な芸処 | 島田清次郎 | スイーツ | 華の宿

「東」への対抗心が伺える「西」の斬新さ

にし茶屋街は1820年(文政3年)に加賀藩から公許された花街で、当初はエリアの周囲に塀が張り巡らされ、一般社会と遮断された「廓(くるわ)」が形成されました。

また、ひがし茶屋街も同じ年に公許され、金沢城からの方角によって「東の廓」「西の廓」と呼ばれました。

にし茶屋街は、ひがし茶屋街と比べると規模は小さいのですが、通りの両側には木造の茶屋建築が並び往時の賑わいを偲ばせています。

1820年の公許以来、金沢で最高の格式を誇ってきた茶屋街は「ひがし」でした。

そのことから「にし」には「ひがし」に対抗するかのように、尖がった試みをするという気質が育まれてきました。ひがし茶屋街への対抗心という視点で街並みを眺めていると、にし茶屋街の街並みにはキラリと光る斬新さが見られます。

その中でも「ひがし」への対抗心が垣間見える建物が、1922年(大正11年)に竣工した西検番事務所です。

現在は、にし茶屋街のお茶屋に在籍する芸妓さんの稽古場となっている建物ですが、ひがし茶屋街と主計町茶屋街の事務所が和風のデザインなのに対して、にし茶屋街の事務所には洋風のデザインが施されています。

西検番事務所は国の登録有形文化財です

近年はテレビや映画のロケ地となっています

藩政期から明治~大正~昭和初期にかけて全国的に知られた金沢芸妓の伝統は今も受け継がれています。

にし茶屋街には4軒のお茶屋に19名の芸妓さんが所属していますが、この19名という人数は金沢の3つの茶屋街の中で最も多い人数です。にし茶屋街は今風の街並みに佇む小粋な芸処です。

金沢の中心街からお越しになった方から見て一番奥に「西茶屋資料館」という無料のミュージアムがあり、資料館の2階には当時のお座敷が再現されています。

今の金沢で最多の芸妓を擁する「にし茶屋街」

西茶屋資料館(入館無料)

西茶屋資料館はかつて吉米楼というお茶屋で、大正時代の大ベストセラー作家である島田清次郎が幼少期に暮らした場所です。

島田清次郎をご存じない方が大多数だと思いますが、彼の代表作である『地上』は50万部を売り上げ、大正時代の三大ベストセラーのひとつに数えられています。

そのことを記念して、西茶屋資料館の1階では島田清次郎の紹介パネルと写真が常設展示されています。

時代の寵児・島田清次郎を輩出した「にし茶屋街」

にし茶屋街の入口には『地上』の文学碑が設置されています

近年、にし茶屋街はテレビや映画のロケ地として使用されることが多くなっています。

にし茶屋街を訪れた際には、茶屋街に並ぶお店を1軒ずつ撮影し、街並みを色々な角度からカメラに収めておくと、ドラマやバラエティなどのテレビ番組で、撮影した場所を目にすることがあるかもしれませんね。

ドラマ『ドクターXスペシャル』のお寿司屋さん『桜桃』

芸処・にし茶屋街はスイーツストリート

時代の流れとともに、かつてお茶屋だった建物の中には業態変更したお店も多く見られます。近年のにし茶屋街の特長は、お茶屋の跡地にスイーツのお店が開業していることです。

にし茶屋街のメインストリートには、老舗の和菓子屋さんの『諸江屋』、スペインの有名チョコレート店『カカオ・サンパカ』、甘納豆で人気の『かわむら』が風情のある外観で営業しています。

諸江屋ではカフェが併設されていますので、ゆっくりと座って糖分を補給されるのもいいでしょう。

また、わいんばーる『数登美』、カフェ&バー『桜桃』などのお洒落な名前も、にし茶屋街らしい斬新さです。

落雁、チョコ、甘納豆。にし茶屋街はスイーツ街

「わいんばーる」という表記が若い女の子に受けています

さて、にし茶屋街は、観光スポットとなっている室生犀星記念館と忍者寺(妙立寺)とはご近所さんと言っていいほどの近さです。

文学がお好きな方は室生犀星記念館と合わせて見学されるのもお奨めです。

最後に、にし茶屋街のセールスポイントをもう1つご案内させてください。にし茶屋街から金沢有数の繁華街である片町にかけてのエリアは、金沢で随一のグルメタウンです。

2016年5月に発表されたミシュランガイド『富山・石川(金沢)』では、金沢市内で二つ星7店、一つ星17店の計24店に星が付きましたが、その中の13店が片町~にし茶屋街の犀川を挟んだエリアに集まっています。

ミシュラン二つ星 | ミシュラン一つ星

「小粋」という言葉が似合う街並み

にし茶屋街への行き方

にし茶屋街ホームページ(金沢市観光協会)


にし茶屋街の関連ニュース

皇太子殿下が金沢芸妓の一調一舞をご鑑賞にし茶屋街の西泉家が女将の死去に伴い営業終了


にし茶屋街の周辺にある「観光してみたいかも」スポット

室生犀星記念館 | 辻家庭園 | W坂 | 長町武家屋敷跡


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にし茶屋街から忍者寺の方向に坂道を上って行くと寺町寺院群です

にし茶屋街は今風の街並みに佇む小粋な芸処