時代の寵児・島田清次郎を輩出した「にし茶屋街」

西茶屋資料館と島田清次郎

にし茶屋街の見どころ vol.2

金沢を彩る観光地のひとつに、にし茶屋街があります。ひがし茶屋街とともに1820年(文政3年)に加賀藩から公許された茶屋街で、犀川沿いの閑静な住宅街に佇んでいます。

にし茶屋街は浅野川沿いの「ひがし」とともに金沢のお座敷文化を牽引してきた存在でした。現在も5件のお茶屋に16名の芸妓さんが在籍し、藩政期から受け継がれてきた金沢の伝統芸能を今に伝えています。

茶屋街の周囲に塀が張り巡らされ『西の廓』と呼ばれていた時代から、にし茶屋街には、金沢で最高の格式を誇った「ひがし」に対抗するように、伝統に縛られない進取の気性が育まれてきました。

前置きが長くなりましたが、にし茶屋街は大正時代に破天荒な人生を送った大ベストセラー作家を生み出しました。その作家の名を島田清次郎と言います。

にし茶屋街の入口には『地上』の記念碑が

にし茶屋街が3分でわかる画像集




大ベストセラー『地上』で時代の寵児に

島田清次郎は1899年(明治32年)に生まれ、 1930年(昭和5年)にわずか31歳の若さでこの世を去った作家です。

大多数の人は、島田清次郎と聞いてもピンとこないだろうと思います。現在の石川県白山市(旧美川町)で生を受けた島田清次郎は、幼い頃に父親が亡くなったことから、母親の実家で祖父が経営していた『西の廓』の吉米楼に移り住みました。

しかし、祖父が事業に失敗したことから母親と二人で極貧生活を送ることになり、世の不条理を間近で見ることになった清次郎は、良くも悪くも反骨心の強い性格を形成していきました。

そのような生活環境の中でトルストイやドストエフスキーに触れ、10代の半ば頃から自らも小説を書くようになります。

1919年(大正8年)に20歳になった島田清次郎が出版した『地上』は、50万部を超える大ベストセラーとなりました。そして、第一次世界大戦後の大正デモクラシーの風潮とも相まって、時代の寵児ともてはやされました。

清次郎が育った吉米楼のお座敷(西茶屋資料館)

にし茶屋街の見どころ vol.4
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ちなみに大正時代の文芸界では、倉田百三の『出家とその弟子』、賀川豊彦の『死線を越えて』、島田清次郎の『地上』の3作が三大ベストセラーとされています。

20歳過ぎの若さで手にした莫大な印税は、島田清次郎を傲慢な人間へと変えていき、女性スキャンダルもあって急速に人気が失墜していきます。

さらに精神にも異常をきたすようになり、31歳の若さでこの世を去りました。

島田清次郎は旧制金沢二中に進学し、叔父の勧めから商業高校に転校するまでの間は優秀な成績を収めます。旧制金沢二中は、戦後、金沢錦丘高校という名称となり、直木賞作家の唯川恵さんと、芥川賞作家の本谷有希子さんを輩出しています。

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清次郎が育った吉米楼は西茶屋資料館に

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西茶屋資料館では彼の足跡を常設展示

生前の島田清次郎の行動が文壇から反発を招いたこともあって、現在の文学界で彼の名前を目にすることはほとんどありませんが、島田清次郎が育った「にし茶屋街」では彼の功績を今に伝えています。

まず、茶屋街の入口には「にし」の歴史を伝える説明パネルとともに、約100年前に出版された『地上』の文学碑が設置され、本文の一部が抜粋されています。

「あゝ、この感情、この真理、これは自分一人ではあるまい。自分のこの涙は万人の涙であろう。自分は自分一人の寂しさに泣いていてはならない。あゝ、自分はどうなっても構わない。願くば、今、ひしひしと身に迫り感じる万人の涙の為に戦おう!

あゝ、自分には万人の涙にぬれた顔を新しい歓喜をもって輝かすことは出来ないのだろうか。自分の生はそれのみの為の生涯であり、自分の使命はそれよりほかにはない!あゝ、この大いなる願が、自分の一命を必要とするならば、自分は死ぬべき時に死にもしよう!」

また、にし茶屋街の一番奥には島田清次郎が幼少期を過ごした吉米楼の建物が残っています。

現在は「西茶屋資料館」となっており、その1階では島田清次郎の足跡が常設展示されています。西茶屋資料館は入場無料のミュージアムで、建物の2階には往時のお座敷が再現されています。

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西茶屋資料館では清次郎の足跡を常設展示

西茶屋資料館

住所 金沢市野町2-25-18
TEL 076-247-8110
時間 午前9時30分〜午後5時(無料)
定休 年中無休

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